1.2. Militair avontuur

In de tweede helft van de zeventiende eeuw zetten de Meijers hun bestuurlijke traditie voort. Ten gevolge  van één toevallig avontuur wordt daar een militaire traditie aan toegevoegd. Dit avontuur leidt na enige tijd tot verheffing in de Zweedse adelstand. De nakomelingen gaan verder op de ingeslagen militaire weg, overigens zonder de bestuurlijke traditie te vergeten.

Door de opmerkelijk abdicatie van koningin Christina in 1654 komt in Zweden een einde aan het koninklijk huis Wasa. In dat jaar komt een nieuw huis Wittelsbach op de troon, beginnend met Karel X Gustaaf, in 1660 opgevolgd door zijn zoon Karel XI en in 1697 door zijn kleinzoon Karel XII. Deze drie koningen voeren een expansionistische koers, om de Zweedse grootmacht rondom de Oostzee onder Gustaaf Adolf te herstellen. Zij voeren oorlogen, behalen indrukwekkende overwinningen met zware opofferingen van vriend en vijand en slagen er per saldo niet in de status quo te wijzigen. Een belangrijke factor is dat de Europese grootmachten zich steeds met de oorlogen bemoeien zodra de overheersing van één partij de vrijhandel in de Oostzee in gevaar dreigt te brengen.