VON MEIJENFELDT

 

          Het noemen van de naam Von Meijenfeldt prikkelt veel mensen te vragen naar de herkomst van de familie. Meestal hebben zij zelf ook al een antwoord bedacht: Duitse adel. Het voorzetsel von zal daar niet vreemd aan zijn, maar ook de f en dt verklaren deze veronderstelling. Jammer genoeg was lange tijd zo weinig bekend over de geschiedenis van de familie, dat een maar weinig bevredigend antwoord gegeven kon worden gegeven. Alleen enkele overleveringen en het bescheiden resultaat van ooit verrichte naspeuringen boden wat steun om in plaats van de Duitse afkomst een meer bijzondere Zweedse in te vullen.

­           Nog veel vaker komt het voor dat het noemen van de naam Von Meijenfeldt leidt tot de vraag: “Bent u dan misschien familie van…?” Ofschoon Nederland wel exotischer familienamen kent, is op de één of andere manier vrijwel voortdurend sprake van een bijzondere belangstelling. Voorzichtig geformuleerd zou één van de oorzaken kunnen zijn, dat veel familieleden een voorliefde hebben voor publieke functies en bovendien het vermogen bezitten om zich daarin te profileren. Op de zojuist gestelde vraag kon lange tijd niet veel anders worden geantwoord, dan dat inderdaad alle Von Meijenfeldts familie van elkaar zijn.

­­           Vaak is meer nodig dan bovengenoemde twee vragen  om werkelijk familieonderzoek te starten. In dit geval is de directe aanleiding het ontruimen van de studeerkamer van Govert von Meijenfeldt, kort na diens overlijden op 28 januari 1978. In de kast vol fotoalbums en schoolarchieven treffen zijn drie zoons op de bovenste plank materiaal aan over hun familie. Govert had wel eens over de afkomst van Zweedse adel gesproken en zijn zoons tijdens een vakantie in Zweden zelfs een keer naar een wapenplaat in Stockholm gevoerd, maar dat hadden meer Von Meijenfeldt-gezinnen gedaan. Deze bewuste plank onthult een stapel onderzoeksbrieven en aantekeningen uit de periode 1934-1939 en vooral ook een stapel originele familiestukken uit het begin van de negentiende eeuw. Met name bij zoon Hugo – schrijver dezes – geeft dit de doorslag om een heuse speurtocht naar de geschiedenis van de familie Von Meijenfeldt te ondernemen.

             Meestal bestaan boeken en websites over families uit genealogische overzichten. Wat dat betreft zal de lezer niet teleurgesteld worden. Aan deze overzichten gaan beter leesbare historische verhalen vooraf. Gebeurtenissen  in de families worden uitvoerig beschreven. Tussendoor worden verklaringen gegeven door een beschrijving van de algemene geschiedenis uit die tijd. De geschiedenis is in vier delen beschreven: het Zweedse geslacht, de Nederlandse familie, Naamgenoten en Verwanten. De geschiedenis bestrijkt een periode van ongeveer 500 jaar, met een enkele uitschieter verder terug. Hoe verder terug in de tijd, hoe moeilijker de familiegegevens te vinden zijn. Het verhaal is daarom zoveel mogelijk verifieerbaar gemaakt met behulp van verwijzingen naar documenten en boeken.

           Veel families zijn door professionele of ervaren genealogen uitgezocht. Bij het lezen van deze teksten moet in het achterhoofd worden gehouden, dat niet een wetenschappelijke noodzaak maar een geprikkelde nieuwsgierigheid aanleiding tot dit onderzoek is. Evenmin is het oogmerk om openstaande erfenissen, op bewoning wachtende familiekastelen of onthouden adellijke titels in de wacht te slepen. Vooraf zij dit vast aangekondigd, opdat het eerste deel niet met rode oren gelezen wordt om het vierde deel ontgoocheld af te sluiten.